952949937e27c8dbشمس الرواياتef8b04f0b2e340012745951c094507b8

الفصل 128 “تغيير المسار”

0d8d596d86adcac1شمس الرواياتc7a3a66f4b5da39d3c85303249c069d9

كان الطابق الثاني من متجر التحف مريحًا وضيقًا إلى حد ما. بالإضافة إلى مطبخ صغير وحمام، احتوى الطابق على غرفتي نوم فقط. غرفة نوم واحدة يشغلها دنكان، صاحب متجر التحف، والأخرى تشغلها نينا. لم يكن أمام شيرلي، المقيمة كضيفة مؤقتة، خيار سوى مشاركة غرفة نينا.

e2f41813ea0fdaf4شمس الرواياتac2c65cbb2d1eb6f219f0fc5bf3504c5

“هل سيكون من الجيد أن أنام في الردهة؟” اقترحت شيرلي، وهي تشعر بعدم الارتياح بعض الشيء عندما لاحظت نينا وهي تتجول لإفساح مكان لها في الغرفة الضيقة بالفعل. “أو ربما يمكنني وضع حصيرة في الطابق الأول من المتجر.”

44d7ee282194645cشمس الروايات8355ed16ee9e3355904bb503168f5fd4

“هذه ليست فكرة جيدة،” ردت نينا، وألقت نظرة سريعة نحو الباب للتأكد من أن عمها دنكان قد عاد إلى غرفة نومه في المساء. “نحن الثلاثة فقط هنا، لذا لا يمكننا أن نستقبل ضيفًا ينام في الردهة. أما الطابق الأول فهو مكتظ بـ”كنوز” عمي. لن يسمح أبدًا لأي شخص بالنوم هناك.”

803c919296e7999bشمس الرواياتbd444018ccdca4350ef21c0196fd29be

“”كنوز”؟” رددت شيرلي، وعقدت حواجبها وهي تحاول أن تتذكر ما رأته في الطابق الأول من المتجر. عندما وصلت لأول مرة، منعتها أعصابها من استيعاب ما يحيط بها حقًا. كل ما استطاعت أن تتذكره هو مجموعة خليط من العناصر التي بدت وكأنها كومة غير منظمة من القمامة أكثر من أي شيء آخر. فكرة أن هذه يمكن أن تكون “كنوز” لشخص ما من الفضاء الفرعي بدت غريبة لها.

a797f04aa0345188شمس الروايات2ac029e664353628d15c8bbbc3c6e7f8

ثم خطر ببالها: في هذا السياق، كان “السيد دنكان” يتظاهر بأنه رجل عادي فقط، وبدت نينا غافلة تمامًا عن الجوانب الأكثر غموضًا في “عمها”.

d45ddcc7e6db1598شمس الروايات31a3db188055b7ac0dae648cd6c8b868

تحول تعبير شيرلي في حيرة. مضاءة بالمصباح الكهربائي العلوي، نظرت بسرعة إلى نينا وتساءلت بهدوء، “أنت لست منزعجة مني؟”

e007fcb82248e2dbشمس الروايات9f1f957ba9201b9162201aed7d088198

توقفت نينا في منتصف الطريق أثناء نفخ الوسائد وبدت في حيرة. “منزعجة؟ لما أكون؟”

075e106b864f72a8شمس الروايات3de0307c3ffb746ea8cfba26b9399f5f

“لقد كنت غير صادقة معك لبعض الوقت،” اعترفت شيرلي بهدوء، مستخدمة لهجة نادرًا ما استخدمتها قبل مقابلة “السيد دنكان”. “لقد ناديتك في البداية بناءً على نصيحة من دوغ. لم أتوقع أبدًا أن تثقي بي بهذه الدرجة من الثقة، حتى أن تعتبريني “صديقة”. لديك كل الحق في الغضب.”

e5411e54d223666bشمس الروايات26032aea0f8b64d731d969c0a1dc7324

تنهدت نينا قليلًا ثم تحدثت، “لقد مر وقت طويل منذ أن أراد أي شخص في المدرسة التحدث معي، لذلك فكرت…” ترددت، ثم هزت رأسها بقوة. “بصراحة، أنا لست منزعجة. بغض النظر عن دوافعك الأولية، فقد كنتِ صحبة جيدة حقًا. ذهبتِ للتسوق معي، وزرتُ المتحف، وقضيتُ وقتًا ممتعًا. لذا، لا، أنا لست غاضبة.”

05c4d1d0f7a8b896شمس الروايات0b1b9f1b89d1a3066f33db7824484dc1

وجدت شيرلي صعوبة في التصالح مع رباطة جأش نينا. لقد كانت أكثر اعتيادًا على العيش في مناخ اجتماعي أكثر برودة وأكثر تحفظًا، وشعرت بعدم الارتياح بشكل غريب بجوار نينا، التي كانت تشع بإحساس مستمر من الدفء والانفتاح. قالت، “أنت شخص غريب.”

1d56add498655098شمس الرواياتc757d9eb835fb79d13d9940716d6c31d

“هل أنا؟” قالت نينا وهي تنهي مساعيها في ترتيب السرير والجلوس. أمالت رأسها بالتفكير. “كما تعلمين، قال شخص ما ذات مرة شيئًا مشابهًا جدًا عني. إذا كنت أتذكر بشكل صحيح، قال: هذه الطفلة لديها قلب كبير بشكل غير عادي.”

af9a74d573acbd7aشمس الرواياتbb2cedb74f7150e852f2ce618f55a9b1

عندما وجهت الدعوة، ربتت نينا على المساحة المجاورة لها على السرير، وطلبت من شيرلي الانضمام إليها. “تعالي، إجلسي. أنت واقفة هناك وكأنك في حالة ذهول.”

0acfad948a57401bشمس الروايات5076e143240f0d335eeb14eca01b058b

فقدت شيرلي توازنها، وترددت لفترة وجيزة قبل أن تستقر بحذر بجانب نينا. لقد كانت في حيرة متزايدة بسبب تطور الأحداث.

6ff45acd084fcd4aشمس الروايات21a1480b5bce81f7800c52089f7fec66

لم تتوقع أبدًا أن يتكشف هذا النوع من السيناريو.

31073bfb12e48750شمس الرواياتef500333dc684f0317e47d4fab21ca8b

كانت هنا، في موقف بدا وكأنه لعبة شطرنج عالية المخاطر مع حياة على المحك، يراقبها كائن غامض من بُعد آخر. كانت تتقاسم الغرفة مع نينا، التي يبدو أنها كانت تحت سيطرة أو تأثير هذا الكيان الغامض. دوغ، شيطان الظل، تراجع إلى وضع يشبه الكرة، ناضحًا بهالة خفية من الحساسية. على الرغم من المخاطر الكامنة والغرابة في ظروفها الحالية، عندما نظرت شيرلي حولها، كل ما رأته هو غرفة مضاءة بهدوء وامرأة شابة بدت ابتسامتها الدافئة وكأنها تتحدى التوتر المحيط بها.

bff68dc32363cb41شمس الروايات7f85dee440fc21cec3ddd1172e75163f

“الضوء ساطع بشكل لا يصدق،” علقت شيرلي قائلة، إما لتخفيف التوتر أو ببساطة لأنها لم تتمكن من التوصل إلى أي شيء آخر لتقوله في الوقت الحالي.

65e17cb1beee03d3شمس الروايات879d2c9b78ce965be63e8f5b442648d9

“ليس لديك أضواء كهربائية من حيث أتيت؟” تساءلت نينا وقد بدت متفاجئة حقًا.

c3c33dd69385c7a8شمس الرواياتd25d3691299cbf18989be2294a25545b

“أنا من الجزء الأقدم من المدينة حيث لم تُركب الإضاءة الكهربائية بعد،” اعترفت شيرلي وقد اختلط على خديها الإحراج. “نحن نعتمد بشكل عام على مصابيح الزيت عندما يحل الظلام.”

0b8d79ff8a81908eشمس الروايات131080e0c5e4e28780c310ae9338f179

“فهمت،” قالت نينا، وقد بدا عليها عدم الارتياح. ولأنها حريصة على تغيير مسارها، انتقلت بطريقة خرقاء إلى موضوع آخر. “هل ترغبين في تغيير ملابسك وارتداء بعض البيجامات؟ يمكنك استعارة البعض. لدي زوج من بضع سنوات مضت. يجب أن يناسبك جيدًا.”

8bd91d18b8502caaشمس الرواياتd2933656787e26bb6dfce3b8598d13b5

“حسنا،” وافقت شيرلي.

8f051443763bcc01شمس الرواياتae99775739deabeffec07d97aee348b1

“لنهدف إلى النوم مبكرا الليلة. غدًا يوم عطلة، ويمكنني أن أقوم بجولة في الحي. يمكننا أيضًا الذهاب للتسوق لشراء بعض الملابس الجديدة لك. لقد احترق فستانك بعد كل شيء.”

30a331e9509e63d5شمس الروايات65d9fa3b1adcda43aae0ce3b566354e2

أشارت شيرلي، “ليس لدي حقًا أي أموال لأوفرها.”

79f71e4f61ea9a95شمس الرواياتfbb02beadfc2fd92539f916c36af685f

عرضت نينا بسخاء، “لا تقلقي، اعتبرها هدية.”

08c1003c0a249d30شمس الروايات5ea68136588abedbca698a89eafccb33

“حسنًا،” ردت شيرلي، ووافقت على الخطة.

de749913ca9a7465شمس الرواياتdbf87890dd9d08428e661759ff88a703

1dbab45adb7f1164شمس الروايات9c93131beeb2b95b542b44ba23b10f7c

في هذه الأثناء، في غرفة نومه، وقف دنكان بصمت بجوار النافذة، ووجه نظره باهتمام نحو المنطقة السادسة. لقد اتخذت تعابير وجهه طابعًا أكثر جدية.

c3758540c73987a2شمس الروايات58fb6d2711b408e239d58ec2901957f0

في الغرفة المجاورة، كانت الشابتان قد تجهزنا بالفعل للليل. نظرًا للأحداث التي وقعت في ذلك اليوم، لم يكن دنكان متأكدًا مما إذا كانت شيرلي مستنزفة عقليًا أو عاطفيًا، لكنه شعر بالثقة في أن نينا يجب أن تكون كذلك.

f97f9ff117071c26شمس الروايات945b1af32783f4bc3c1091c859a74f40

أغمض عينيه قليلًا، وحوّل تركيزه.

1ff843285b50a726شمس الروايات20acd80dcd385aba690b3b728f6bdd1e

وفي الظلام الذي يلف مجال رؤيته، ومض لهبان أخضران صغيران.

e4b2f06f5da68689شمس الروايات00ca390db057daa7502ee18549a7118b

كانت هذه النيران الأثيرية بمثابة “علاماته” الغامضة، التي وضعت بشكل استراتيجي في الغرفة المجاورة. أحدهما نشأ من شيرلي، والآخر حدد مكان وجود نينا.

feb3e130f3de159fشمس الرواياتe77e1dc8afc76bada6de13c68d25a9a0

على الرغم من وجود عيون وآذان في كل مكان تقريبًا، إلا أن دنكان لا يزال يجد نفسه يتصارع مع بحر من الشكوك. لم يكن واضحًا بشأن معنى المادة الغامضة الشبيهة بالرماد المحيطة بنينا، ولم يكن عليه بعد أن يخترق الأسرار المدفونة في أعماق دولة المدينة نفسها. وكان أصل “الحجاب” الذي يحجب المنطقة لغزًا آخر، كما كان السؤال حول من يحرك الخيوط خلف الكواليس.

dd05faab47f35134شمس الرواياتc12065475df36132224416429b63f0b7

ومع ذلك، شعر دنكان أنه يقترب من الحقيقة المراوغة التي تهربت منه لأكثر من عقد من الزمن، وكشف تدريجيًا الضباب الآخر الذي يكتنف المدينة.

5a1d4918e93c2c15شمس الروايات7e02a3cd2827a19da2793cf6d137df8f

كانت “العلامات” التي وضعها على نينا بمثابة نوع من بوليصة التأمين الأثيرية. ستسمح له هذه الرموز باكتشاف أي تغييرات في حالتها على الفور وتحديد موقعها بدقة في أي حالة طارئة. بالإضافة إلى ذلك، إذا فك لغز “الرماد” الذي يبدو أنه يغلف نينا، فإن هذه العلامات ستمكنه من التصرف بسرعة، وتحميها بشكل فعال من أي تأثيرات خارقة للطبيعة ضارة في المنطقة المجاورة مباشرة.

31057650d5435f71شمس الروايات4b0345f3165ffc6aed744e9c07066da1

ومع ذلك، فإن ضمانة واحدة لم تكن كافية على الإطلاق.

15739da36f2a9fa9شمس الروايات57d3c959e6923830f7e8e9708abe932b

وقعت عينا دنكان على يديه، وهو يتفحصهما كما لو كان يستطيع أن يرى من خلال الجلد والعظام حتى الضعف الموجود في الداخل. كانت هذه الصدفة الميتة وعاءً غير مناسب، وهي قيد أثقل كاهله. لقد كان بعيدًا جدًا عن شكله الحقيقي والأقوى. كانت كل من قدراته الأصلية والقدرات التي يمكن أن يظهرها في هذا المظهر البشري مقيدة. أبعد من ذلك، كان عليه أن يعترف باحتمال أن المخاطر الكامنة في دولة مدينة بلاند قد تتجاوز حتى أكثر تقديراته حذرًا.

429249b9ad407b95شمس الروايات3d992311046c7997b76f194adfa6fabe

أخذ نفسا بطيئا ومتعمدًا وأغلق عينيه.

757c1ccb3689aeddشمس الرواياتa2f12a414335be7f592793a97aacd6ce

في اللحظة التالية، فتح مظهر منفصل تمامًا لدنكان عينيه على الضائعة. نهض من مقعده في حجرة القبطان، وفتح الباب بخفة.

c3af283a06a6517cشمس الرواياتca7d92f837ab8ea4eccf04a1c756192d

قال رأس الماعز، الذي كان يعمل كمساعد للسفينة، على الفور تقريبًا، “آه، أيها القبطان اللامع! إن مساعدك الأول المخلص، وإن كان محدودًا نوعًا ما، هو في منتصف عملية المعايرة—”

ea3910777a57c8a5شمس الرواياتbb56b10bf8fb407f08efd73382ee03cc

“في أي اتجاه تقع دولة مدينة بلاند؟” تدخل دنكان، وقطع الشكل المتجول بنظرة ثاقبة.

909fbcd49ad1e720شمس الرواياتe5c14f616cb266f63425d1a0443534d1

“دو-ولة مدينة بلاند؟” بدا المساعد الأول للسفينة مشوشًا للحظات، وظهر تعبير قصير عن المفاجأة على محياها الخشبي. وسرعان ما استعاد رباطة جأشه، وانفجرت لهجته فجأة بالحماس. “آه، خطة! مستوطنة بشرية! هل لدى القبطان العظيم دنكان خطط للغارة؟ هل نستهدف الميناء مباشرة أم نعترض السفن التجارية العابرة؟ يمكننا أيضًا تقويض—“

7959e1ccc9cec57dشمس الرواياتe600ee1c7c843df24b524c790bb5ffdf

“كفى،” أسكته دنكان بمقاطعة أخرى وهو يتحرك نحو طاولة الملاحة، ويقرع بأصابعه بفارغ الصبر. “لقد طلبت الاتجاه إلى بلاند، وليس لأوهامك الاستراتيجية.”

f30d791147f48b58شمس الروايات9ed54e6340d4b639977c86ced1a40d34

“آه، بالطبع، بالطبع،” أجاب رأس الماعز، وانخفض صوته إلى نغمة أكثر احترامًا.

901c16a85690a37bشمس الروايات732321c11292288ef55331f774bacc39

ظهرت نقطة ضوء دقيقة إلى الوجود على حافة الخريطة الملاحية المغطاة بالضباب للسفينة.

bdee390d5c302420شمس الروايات977200e441bce24c6d0a514ab7b9309f

“موقعك المرغوب، دولة مدينة بلاند، تقع تقريبًا في هذا الاتجاه،” أبلغه، في محاولة ليبدو محترمًا. “يؤسفني أن خرائط الملاحة لدينا ظلت خاملة لفترة طويلة جدًا. يمكنهم فقط تقديم تقدير تقريبي لمكان وجود بلاند. إن ظروف البحر والمعالم الرئيسية في الطريق هي متغيرات غير معروفة.”

f5e41a9c8ecf6170شمس الرواياتf6a9f676447c6ac248d97732dcf4df9a

“يبدو الأمر بعيدًا،” لاحظ دنكان، وهو يركز على النقطة اللامعة وسط الضباب على الرسم البياني، محاولًا حساب المسافة النسبية بينه وبين الإحداثيات المعروفة الحالية للضائعة. جعد عبوس طفيف جبهته. “ما هو الإطار الزمني بالسرعة القصوى للوصول إلى محيط المياه الساحلية في بلاند؟”

86b32d9b8da6214aشمس الروايات965609b48d6c1d6ad3addf3f06964b19

“نصف شهر؟ ربما شهر كامل؟” بدأ رأس الماعز بالثرثرة. “إنها سريعة نسبيًا بالنظر إلى أننا لسنا في أبعد حدود الحضارة المعروفة. وبدلًا من ذلك، يمكنك توجيه الضائعة للسفر بأقصى سرعة عبر عالم الروح، لكن هذا يأتي مع مجموعة المخاطر الخاصة به. في حين أن عالم الروح نفسه يشكل خطرًا محدودًا علينا، فإنه يحتوي على كيانات في طبقاته العميقة التي لا يمكن التنبؤ بها.”

945a8b1d40dc0303شمس الروايات1b6d727bd30b064f6ce257b3ecf829e4

المناطق العميقة من عالم الروح…

8586903f618dad92شمس الرواياتd383dee37f9c18779625bc9a51f6887a

للحظة عابرة، تحولت أفكار دنكان نحو “دوغ”، لكنه رفض الفكرة على الفور. “في الوقت الحالي، لنتنقل عبر العالم المادي، ونشق طريقنا بثبات أقرب إلى دولة مدينة بلاند. السؤال الأخير: هل من الممكن الاقتراب من بلاند دون لفت انتباه دفاعات المدينة أو مراقبتها؟”

b227ca7a3b9ec482شمس الرواياتd19ff70f728418fee0f78ab5e37400f7

ثبّت دنكان نظره على رأس الماعز، وأغلق عينيه كما لو كان يحاول النظر إلى روحه الخشبية.

9cbb8a11680824b8شمس الروايات9cada689b317861dbf1cc6a3dec5c494

بصفته “قبطان” الضائعة، كان طرح مثل هذا السؤال أمرًا محفوفًا بالمخاطر. من الناحية المثالية، ينبغي أن يكون لديه بالفعل فهم شامل لقدرات سفينته والقيود المفروضة عليها. ومع ذلك، غامر بطرح السؤال، مستقصيًا بمهارة كفاءة ومعرفة “مساعده الأول” المميز.

bd99006b611db9f4شمس الروايات1eab6a3a6573646d1cde5f86eb6af420

لم تكشف العيون الداكنة الشبيهة بالزجاج لرأس الماعز عن أي عاطفة. مرت لحظة صمت بينما حافظا على التواصل البصري قبل أن يستجيب رأس الماعز أخيرًا بطريقته المعتادة، “يمكننا أن نخفي أنفسنا داخل الضباب المغطى، وإذا لزم الأمر، نغطس لفترة وجيزة في الانعكاسات المشوهة التي تلقيها أمواج البحر. وهذا من شأنه أن يجعلنا غير مرئيين تقريبًا لأساليب الكشف التي تتبعها دول المدن البشرية وسفنها البحرية على مسافة لا تقل عن خمسة عشر ميلًا بحريًا قبالة سواحلها.”

34074f023922d00cشمس الروايات047bccf4d1ef70ccacda18dfba590ba8

وتابع قائلًا، “ومع ذلك، فإن أي اقتراب أكثر غير مستحسن، إذ ستفعل المراقبة السماوية لللوردات، وستبدأ الكنيسة المحلية في تشغيل أنظمة الإنذار الخاصة بها.”

64f740f1e927a88eشمس الرواياتc51b3b3cf435de36394f3f7311a5c2f0

ظل تعبير دنكان غير قابل للقراءة. “معلوماتك مبنية على تجارب عمرها قرن من الزمان. هل تعتقد أن هذا لا يزال صحيحًا في يومنا هذا؟”

a48d7ba0e3e94787شمس الرواياتf79cfec59851df6f5adb08b65adc3a7e

“بالتأكيد،” أجاب رأس الماعز، وكان صوته مشوبًا بثقة مفعمة بالحيوية. “إن مجرد قرن من الزمن ليس سوى ومضة زمنية. ومن غير المرجح أن يطور السماويون أي تقنيات كشف جديدة خلال تلك الفترة القصيرة.”

404ee9fc521537e6شمس الروايات0616416169f194700136fa94884adedf

أطلق دنكان تنهيدة ارتياح بالكاد، وأصدر تعليماته قائلًا، “حسنًا جدًا، أبحر بالضائعة نحو دولة مدينة بلاند، واتخذ كل التدابير اللازمة لتبقى غير مكتشفة.”

8476eeb7a24e5a03شمس الروايات72d3c773df64daae2ad8fbc593d3d80b

لم يتمكن رأس الماعز من مقاومة السؤال، “هل لي أن أستفسر عن نواياك أيها القبطان؟”

d44ac9e17e7115f5شمس الروايات7d09fc9c8d9f3b41f46c6e0eeef0751d

فكر دنكان في السؤال للحظة قبل أن ترتسم ابتسامة باهتة على شفتيه. “أريد فقط إجراء اختبار،” وقال بشكل غامض إلى حد ما. “أريد أن أرى ما إذا كانت شبكة الواي فاي ستتحسن.”

4c0944701b1f0e26شمس الروايات42e1a1a1e7f6437807bdfbb9a35b0e44

بدا رأس الماعز في حيرة. “واي-ماذا يعني ذلك حتى؟”

b2fff7588d8d2c59شمس الروايات51ce8490946a25f63710eaa1c78dd1f2

“هل ترغب في أن تشرح لك آي هذا الأمر لاحقًا؟” عرض دنكان.

be5c54a298f40989شمس الروايات7c8e8d254c43366645cbce1dd119f409

“لا! إن مساعدك الأول المخلص، على الرغم من أنه مبتذل، ليس لديه أي اهتمام على الإطلاق بفهم ما يعنيه ذلك!”

75f576ac65985317شمس الروايات7f67efdd79bc49db5fcc9b07dba5e517

آي ترعب الجميع..

f176349454930075شمس الروايات4031593803c0257b25a8ed4f23da07d5

اللهم إنا نشكو إليك ضعف قوتنا وقلة حيلتنا، اللهم إنا مغلوبون فانتصر. اللهم انصر اخواننا في فلسطين وارحم شهداءهم.

c7be039dde79c428شمس الرواياتe6b1fa53854c9f64ea8f2a74552f7516

إن وُجدت أخطاء نحوية، إملائية، لغوية، فأخبروني في التعليقات. لا تبخلوا بتعليق جميل تحت.

beb7cca60efa4cd9شمس الرواياتa321349a250a49289322a0dc05e2bda2

8a3f8fd4fcc02c80شمس الروايات100d0bed8b3212091f4926f064de1a34

3e1fb3f4f707cb14شمس الروايات48e08f5c08896b7c98c70f56600e8aa1