d4905392ea4978b0شمس الرواياتca9315cbbf24484a04e0d2ac864f0545

الفصل 127 “العشاء سويًا”

701e3f9edce1deeeشمس الروايات9fb705236d37e1d5e8f0ce10b6dd38b4

في الغرفة، كانت بعض المواضيع متقلبة للغاية بحيث لا يمكن التطرق إليها عندما تكون نينا في الجوار. كانت هذه المواضيع عبارة عن ألغام عاطفية، ويعلم الجميع أنه لن يكون من الحكمة طرحها في حضورها.

3edf7039c7e48c64شمس الروايات5a2d1bee0d6e599cede13f560f2e0aa8

بينما يستمع دنكان باهتمام إلى رواية دوغ للأحداث التي شهدها شخصيًا، مر من خلاله شعور بالإلحاح، مما تسبب في تخطي قلبه للحظات.

54165c183aefd1b1شمس الروايات022a290861b8852fe483d17ae81bd97f

وصف الرماد العائم يطاردها. ماذا يعني الرماد؟ داخل المصنع، المحجوب بستائر سميكة تتدلى من الجدران، نثر الرماد بشكل عشوائي لكنه ظل مخفيًا. كان الرماد نتيجة ملموسة لحريق شديد. بمثابة علامات الدمار والخسارة. ماذا يعني إذن هذا الرماد المتناثر حول نينا؟ هل يمكن أن ترمز إلى أجزاء من حياتها التي ضاعت إلى الأبد؟

a50c5434335a7e1aشمس الروايات2a9834299fb9ec17e006c91ce15fc084

تحولت عيون دنكان نحو الدرج المؤدي إلى الطابق الثاني من المنزل. كانت نينا هناك في المطبخ، منهمكة في مهام الطبخ الخاصة بها. وحتى من موقعه البعيد، كان يستطيع أن يميز بشكل خافت الأصوات المرتبطة بنشاط الطهي – قعقعة الأواني، وأزيز المقلاة. كانت الضوضاء تشع بحيوية معينة، والتي بدت متناقضة مع النغمات الكئيبة لهذا اليوم ولكنها تتماشى تمامًا مع مزاج نينا المتفائل.

79de47cc0ee3ac80شمس الرواياتb860b9e9d45364aac9ef2a707b833e1d

أعاد دنكان انتباهه إلى شيرلي الجالسة مقابله، ولخص ما شُرِكَ حتى الآن. “لذا، أبلغك دوغ عن فرد أو كيان كان مريبًا للغاية. أدى ذلك إلى دخولك المدرسة سرًا وبدء تحقيقك الخاص، مع التركيز على أي دليل قد يتعلق بنينا. في الوقت نفسه، بدأت الاتصال مع الشمسيين الذين ينشطون حاليًا في المدينة، على أمل اكتشاف معلومات يمكن أن تحل لغز الحريق المدمر منذ أحد عشر عامًا،” لخص دنكان.

f6d36ffd962dd0caشمس الرواياتb83a40d20ac50efdf3845d66225ca6eb

أومأت شيرلي برأسها بهدوء، مؤكدة ملخصه. “نعم هذا صحيح.”

4aaee6426a583282شمس الروايات04ff56e7982560375fce533d7e9defed

“أنت لا تبحثين حقًا عن شظايا الشمس، أليس كذلك؟” سأل دنكان بفضول.

36a2598760c409a2شمس الروايات9d5aed087cfe9f0449c032d2bb2c1d37

سخرت شيرلي من الفكرة. “ما الفائدة من مطاردة شظايا الشمس؟ هل أجد نارا وأستجوبها وأسألها لماذا قررت أن تحرق ما حرقت؟ ما أبحث عنه حقًا هو الشخص المسؤول عن إشعال هذا الحريق منذ أكثر من عقد من الزمن.”

19624c6e9df74fe3شمس الروايات0e13377074e6cdc816d1b186d4be9326

التقت عينا دنكان بعينا شيرلي وهو يتحدث، “هذا ليس مجرد حريق نتحدث عنه. إذا كانت حقًا شظية الشمس، فإن لديها القدرة على القيام بما هو أكثر بكثير من مجرد حرق مصنع. شيرلي، مهمتكما خطيرة.”

3b6eceaf36e7778bشمس الرواياتcf6adc931d861f9cff338bfcf4c43c6d

“بصراحة، حتى الجلوس أمامك أمر محفوف بالمخاطر بما فيه الكفاية،” اعترفت شيرلي وقد انخفضت نظرتها.

2f486f963652b89dشمس الرواياتa8e4503c02961b4ef1aacf737dd99731

ساد صمت قصير قبل أن يضحك دنكان قائلًا، “هذا عادل بما فيه الكفاية.” نهض من كرسيه وبدأ ببطء في صعود الدرج المؤدي إلى الطابق الثاني. “أنا فقط أقدم بعض النصائح الودية. الحكم النهائي يقع عليك.”

0e7705b61b567b14شمس الروايات1c8f837a59ad0cdbcfef8f4e23317e03

“انتظر،” نهضت شيرلي لكنها ترددت. استغرقت لحظة، ثم تابعت أخيرًا، “رد فعلك يجعلني أتساءل. ألم تكن على علم سابقًا بوضع نينا الفريد؟”

f6c3e716086217b9شمس الروايات257f18c711b2d13ceec374bf2d1cb3b1

توقف دنكان في مساره، وفكر في سؤالها للحظة. “يبدو أن الجسد الذي أسكنه حاليًا يفتقر إلى العيون المميزة. لقد فاتني بعض التفاصيل المهمة.”

0e0ef0363ea1021cشمس الرواياتf719a34e77ec701e1e9d4d88bca448b0

“هذه الهيئة؟” وسرعان ما أدركت شيرلي مضمون كلماته لكنها اختارت عدم الضغط أكثر.

3f17764037f03651شمس الروايات46413fce194ab6a475d9d513015ce0e7

عندما استأنف دنكان صعوده على الدرج، سألت شيرلي، “إذن، ما هي خطتك الآن؟”

8ccf6e6959c1bfedشمس الرواياتe768b2deb92008faf97260d5975c22c9

“خطة؟ أنا أتوجه إلى الطابق العلوي للانضمام إلى نينا لتناول العشاء،” قال دنكان وهو ينظر إلى شيرلي. “مرحبًا بك في الانضمام إلينا. إنه وقت العشاء بعد كل شيء.”

44ac8b7bf2dd743bشمس الروايات84e52739b8b75345de51c621c2d0cfe1

لقد حان وقت العشاء أخيرًا، ووجدت شيرلي نفسها غارقة في سيل من المشاعر المتضاربة وهي تتبع دنكان إلى أعلى الدرج. كان السؤال حول كيف سيكون تناول العشاء في منزل ينتمي إلى شخص ما من الفضاء الفرعي يلوح في ذهنها. شعرت بمزيج من الإثارة والفضول والعصبية وحتى القليل من الخوف. على الرغم من كونها متأكدة تمامًا من أن الوجبة ستكون تقليدية، إلا أنها لم تستطع التخلص من احتمال تقديم شيء آخر تمامًا أمامها.

3a92d41afe10162bشمس الروايات7a2874d9d920101cabfdb745aa61fbb3

لم يكن هذا متجرًا عاديًا للتحف، بعد كل شيء. لقد كان مسكنًا لشخصية غامضة من الفضاء الفرعي، وهو تقاطع غريب بين الواقع الدنيوي وعالم أكثر غموضًا وفوضوية. بالنظر إلى هذه الخلفية، اعتقدت شيرلي أنه حتى ظهور الوجبة التي أعدها كيان كوني خبيث لن يكون خارجًا عن المألوف.

e655a7e58871f6cdشمس الرواياتfb236af208623c4c86f08124e949e77b

ومع ذلك، عندما وصلت إلى المطبخ المريح والمزدحم قليلًا وأخذت ما كان معروضًا على طاولة الطعام، وجدت أن خيالها الجامح قد قادها إلى الضلال. وبدلًا من بعض الوليمة الغامضة أو الطيفية، أعدت المائدة بأطعمة عادية إلى حد ما: خبز طازج مُعاد تسخينه، ووعاء من حساء الخضار الذي يمكن للمرء أن يجده بسهولة في الأجزاء الأقل ثراءً من المدينة، وصلصة الطماطم والفطر التي تفوح منها رائحة جذابة. لكنها لم تكن غامضة.

1da8711a9710a197شمس الروايات0a6084a916cea7949ffda21b45a74d57

يبدو أن نجم الوجبة عبارة عن وعاء من حساء السمك مع مرق كريمي. لقد قطعت الأسماك الموجودة بداخلها وحُضرت إلى حد أنه لم يعد من الممكن التعرف عليها تقريبًا، ومع ذلك فإن رائحتها الشهية كانت كافية لإثارة آلام الجوع في شيرلي.

fd6698bfe2101171شمس الروايات435c65a44e7063d06518f6a18a9a3991

قالت نينا لدنكان ببهجة،”لقد أعددت هذا الحساء من بعض بقايا السمك المملح الذي كان لدينا.” ثم وجهت انتباهها إلى شيرلي وأضافت، “لقد حصل عمي دنكان على هذه السمكة. يجب عليك حقا أن تجربي ذلك؛ إنه لأمر رائع!”

c8bb6a3c47afecafشمس الروايات5407ba17fee742637f72da1662c7f004

عندما أخذت مقعدها على الطاولة، لم تستطع شيرلي إلا أن تشعر بالارتباك قليلًا. تفحصت عيناها مجموعة الأطباق التي تبدو طبيعية جدًا والمعروضة أمامها. لاحظ دنكان حيرتها الواضحة، فضحك بخفة. “ماذا جرى؟ هل كنت تتوقعين نوعًا من الأشياء الغامضة؟ أم أن هذا لا يرضيك؟”

87a084fd35756391شمس الروايات63ede33209172ddd407c02f5bf584a9d

“لا، لا، إنه في الواقع أفضل بكثير مما اعتدت عليه،” أجابت شيرلي على عجل، مضيفة، “أعتقد أنني لم أتوقع أن يكون الأمر… تقليديًا هكذا.”

0d8b71664ae26164شمس الروايات7955368c74eb4e9b0c27e57c4fdf28ab

أبدى دوغ، الذي كان يراقب من الجانب، ملاحظة غير عادية. “تبدو هذه السمكة مألوفة بشكل غريب. لماذا هذا؟”

7a59fa2b28a2a7baشمس الرواياتd68b22b571769d592f57bda77c5166f5

أطلقت عليه شيرلي نظرة مثيرة. “وماذا تعرف عن الطعام الذواقة؟ ألست أنت الذي يقضم الحجارة كتسلية؟”

169a8e5469ffc210شمس الروايات5b87279427e44c2a71dc7820963d5f07

بدت نينا مصدومة حقًا من هذه المعلومة. “السيد دوغ لا يأكل طعام الإنسان؟”

b195ec5795c1ac4fشمس الروايات9db47135ffa24844e51bf6e395242404

“لا تحتاج الكيانات مثل دوغ من العوالم الشبحية عمومًا إلى استهلاك القوت البشري، فهي لا تحتاج إلى تناول الطعام على الإطلاق،” أوضحت شيرلي. “على الرغم من أنه يحب مضغ الصخور أو القطع المعدنية من حين لآخر، وذلك في الغالب للحفاظ على أسنانه حادة.”

cfd32b2050704b84شمس الروايات01014f64c103d095e06fb5e955970af7

بدا دوغ مستاءً من هذا التوصيف. “أنت تصوريني على أنني مخلوق بلا قلب، أليس كذلك؟ هل نسيت الأوقات التي بحثت فيها عن طعام لك؟ صحيح أنني لا أحتاج إلى تناول الطعام، إلا أنني أشارك في الوجبات في بعض الأحيان…”

a6ee333a35e6a315شمس الروايات59803d706d627582457284a53762532e

عندما انحنى دوغ ليتفحص وعاء حساء السمك عن كثب، تجمد فجأة. مهما كانت الكلمات التي كان على وشك نطقها توقفت في منتصف التفكير، مما جعله عاجزًا عن الكلام. بعد لحظة، تراجع، وابتعد على عجل عن الطاولة وعاد إلى مكانه الأصلي. جلس وهو يرتجف كما لو أنه رأى شيئًا مذهلًا لدرجة أنه أصابه بالشلل مؤقتًا.

57c44322cdc40553شمس الرواياتc33f015100214eb356dddfc5f7ab2b0d

لاحظت شيرلي التغير المفاجئ في سلوك دوغ ونظرت إليه في حيرة. “ماذا يحدث يا دوغ؟ تبدو وكأنك رأيت للتو شبحًا.”

21e15bdf8939454bشمس الروايات33dcbd986997231f8ee639ec6dd4210d

نظر الكلب نحو دنكان والتقى بعيون الكائن الغامض – أو بالأحرى، المكان الذي ستكون فيه العيون لو كان دنكان إنسانًا عاديًا. كان دنكان، في الحقيقة، عبارة عن دوامة من الضوء والظل تكاد لا توصف. كان “وجهه” يحمل ابتسامة لطيفة. “ألا تستمتع بالأسمتك؟” سأل، على ما يبدو مسليًا.

7b202e239732e2b0شمس الرواياتc38b1ca00458369a72b6f376acab5d73

هز دوغ رأسه، وشهد إدراكًا مخيفًا. خلف واجهة المحادثة الودية، والابتسامات الترحيبية، والتحقيق التعاوني على ما يبدو، كان هناك خوف لا يسبر غوره. لقد نبهته حواسه الحادة إلى حقيقة مرعبة: السمكة الموجودة في الحساء ليست سمكة عادية. لقد كان نسلًا من البحر، كيانًا أعلى مرتبة، قطع الآن وتحول جوهره إلى “طعام”. لقد انكشفت هذه المعلومة المقلقة أمامه على طاولة الطعام هذه.

56104c85ec6d7f0eشمس الرواياتbf4568259142c482bb145dff0faf148c

“أنا… لا أهتم بالأسماك،” تمتم دوغ، وكان صوته مشوبًا بعدم الارتياح.

89920350c5970d1eشمس الرواياتbec26338b3aa87bf326725e652afea77

كان لا يزال بإمكانه رؤية البخار المتصاعد من حساء السمك الساخن بطرف عينه، وكانت رائحته جذابة تمامًا للحواس البشرية. ومهما كانت المكونات الأصلية للحساء، فقد أصبحت الآن، بشكل لا لبس فيه، “سمك”. لقد تغير جوهرها، وتحول إلى شيء أكثر دنيوية. لولا الرؤية المتخصصة التي منحها له اللورد السفلي، حتى دوغ لم يكن ليتعرف على ما كانت عليه تلك القطع المقطعة بدقة في السابق. لقد أصبح الآن طعامًا حميدًا، وغير ضار، حتى لو تناولته شيرلي.

a62bffe7f2989260شمس الروايات695c3be417a582c3fa47356d93338245

ومع ذلك، تعهد دوغ لنفسه بصمت: أنه لن يقترب من طاولة الطعام مرة أخرى أبدًا.

e9568480b3ca5a9fشمس الرواياتe76119e6fee0758f410d02e3f1f7a2ef

لم يتمكن دنكان من تحديد سبب رد فعل دوغ الشديد تجاه حساء السمك، لكنه اشتبه في أن الأمر يتعلق بأذواق المخلوق الفريدة أو ربما بحساسيات أعمق. اختار عدم الخوض في الأمر، فحوّل تركيزه إلى نينا.

e16f308cf8162f3dشمس الروايات93f251374817e987681eee176741367c

بدت نينا على طبيعتها المعتادة، على الرغم من شعور دنكان بأنها تحمل بعض الثقل العاطفي الزائد. لقد كانت طفلة مدروسة، تراعي دائمًا من حولها، واختارت إدارة مشاعرها بطريقة لا تسبب إزعاجًا للآخرين.

0fabda16b548813aشمس الروايات4fa6d5c60fad9b9809c9354f4303ddc7

وفي ملاحظة منفصلة، أصبح دنكان يدرك بشكل متزايد أن نينا كانت “تخفي” شيئًا ما. يبدو أن “الحجاب” الهائل غير المرئي الذي غلف المصنع بالرماد والأسرار قد امتد تأثيره إليها أيضًا. في حين أنه لم يكن مستعدًا لتقديم أي استنتاجات محددة حول ما ترمز إليه تلك الهالة الرمادية حول نينا، لم يكن هناك شك في أنها احتلت موقعًا فريدًا للغاية أثناء الحريق الكارثي الذي حدث قبل أحد عشر عامًا.

458d4c7bc14527b5شمس الروايات5126bbae20b13360a12d90071d21d1e0

كان المصنع، مثل نينا، مميزًا بطرق لم تفهم بالكامل بعد.

8f06f8f5e9800a31شمس الروايات48a0df7d0851458548d0ae80d7f8b9c8

نينا، التي لم تكن على دراية بالتعقيدات والشكوك المتعددة الطبقات التي تحوم حولها، أمضت السنوات الإحدى عشرة الماضية في حالة من البراءة الطفولية. لم تشك قط في وجودها أو في الظروف الغريبة التي بدت وكأنها تغلفها مثل الكفن.

4d117b87822c8cacشمس الرواياتd639bbc61f55baf0f9ce7e96c3065209

“عمي؟” لاحظت أخيرًا نظرة دنكان الشديدة مثبتة عليها، مما أخرجها من أفكارها. في حيرة من أمرها، نظرت إليه. “هل من خطأ؟”

b84f722956f9bc2aشمس الروايات2640901ae2d036b2a4beabbac9960d88

بدلًا من الرد لفظيًا، مد دنكان يده ومسد الجزء العلوي من رأس نينا بحنان، وكانت أصابعه تخدش شعرها بخفة.

abed10700d403b2cشمس الروايات8882e9153dee0644b9217842842cf068

ترددت نينا لفترة وجيزة، بعد أن شعرت باللفتة الأبوية، قبل أن تهز رأسها بالرفض. “أنا لم أعد طفلة صغيرة بعد الآن، أتعلم!”

438de4729b9babe5شمس الروايات6c4b92f6c63ce9c44ba05b845d4f17b2

أجاب دنكان بصوت مشوب بالمودة، “أنا أدرك جيدًا أنك كبرت.” عندما تحركت يده عبر شعرها، ظهرت بقع عابرة من الضوء الأخضر الناعم داخل وخارج الوجود حول الخصلات، وتلاشت بالسرعة التي ظهرت بها. “ولكن في نظري، ستظلي طفلة دائمًا.”

68a143fe2ea5641dشمس الرواياتb4e5d89110da8b4c05fb5b9b364a3ecd

هدأت نينا إلى حد ما ولكنها لا تزال ترغب في تأكيد استقلالها، فنفخت خديها بمرح.

6b499c9539200695شمس الروايات4cf52ac1f2a730cd54ecf06c586a9eaa

“عمي، هل تخطط لمواصلة هذه التحقيقات مع شيرلي؟” أخيرًا بادرت بالخروج، وفضولها تغلب عليها.

a2e6d3e97e494703شمس الرواياتc131a302d8dab01f8b1db377add117c0

أجاب دنكان وقد أصبحت لهجته أكثر جدية، “فقط في حدود الأمان.”

ebed74e48e2373c7شمس الروايات80196e60a07998d52a13e1250ab208f3

“ولكن لماذا لا يمكنك البقاء هنا؟ لماذا عليك أن تذهب أصلًا؟” ضغطت نينا.

0a6de2bfba6cc2f2شمس الروايات1f5d57e6262a8211ccb213489a3011ce

هز دنكان رأسه بلطف. “لدي أسبابي، وهي أسباب لا أستطيع تجاهلها.”

3c0a5295646c06afشمس الرواياتe735da06d4b58b4ab4e54a91599086e0

فكرت نينا في كلماته، وصمتت للحظة وهي تتصارع مع ثقل بيانه. وأخيراً سألت بهدوء، “إذن ماذا يمكنني أن أفعل للمساعدة؟”

fc307bcaea2e759dشمس الروايات8a0acae3d76612a720711686a3ae656f

“دورك بسيط،” قال دنكان وقد ارتسمت على وجهه ابتسامة خفية مطمئنة وهو يشير نحو طاولة الطعام المحملة بالطعام. “تناولي طعامًا جيدًا، ونامي جيدًا، وركزي على دراستك، واعتني بنفسك بشكل ممتاز. وتذكري دائمًا أن تثقي بعمك دنكان.”

225f2e34342acfb1شمس الروايات2ffdb579d42a7d9fbfb7c34e3096e1cb

شعرت نينا بمزيج من التفهم والقبول، فالتقطت قطعة من الخبز القاسي ووضعتها في فمها. انتفخت خديها وهي تمضغ الخبز بعناية.

ca19c3f46a5cfe64شمس الرواياتeece319ac8933a8b33344ae59037ed32

بعد أن ابتلعت، أومأت لدنكان برأسها بقوة، وكانت عيناها ممتلئتين بالعزيمة. “مم، أنا أفهم، عمي. سافعل ما بوسعي.”

090440ef2eb5c31fشمس الرواياتee4515454b4a7c1dbb8ed7c40c0d9db8

كانت كلماتها البسيطة، المشبعة بالبراءة والثقة التي لا يمكن أن يتمتع بها سوى طفل، بمثابة اعتراف ووعد – تذكير بالأشياء الأبسط في الحياة التي غالبًا ما تضيع في تعقيدات عالم البالغين.

1074d0009c483e12شمس الرواياتf4c4f55bcc94c50d9bfad70dbb3bf8c2

لسة ناس بتقرأ الرواية؟..

498c13483712060eشمس الرواياتd82a9e257104947d241541a6a4bc3cd0

اللهم إنا نشكو إليك ضعف قوتنا وقلة حيلتنا، اللهم إنا مغلوبون فانتصر. اللهم انصر اخواننا في فلسطين وارحم شهداءهم.

75cad388aeabd734شمس الروايات2a70e5149debd49979e6737bc1531daa

إن وُجدت أخطاء نحوية، إملائية، لغوية، فأخبروني في التعليقات. لا تبخلوا بتعليق جميل تحت.

cbf9bd06d967fa8cشمس الرواياتf1c650b175da5bc67439d06aacae6e81

bf99f1fce8b5cc69شمس الروايات35b0c92370c175064b3364cf42be86c5

89e9d016fa646d67شمس الروايات0d7b479eda0466bb642bb061d98f0485